司法委员会绿光新儿童福利法律办公室

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  联合司法委员会于8月15日投票赞成一项提议,即将儿童代表移出州公共辩护人办公室,并设立一个独立的怀俄明州监护人诉讼办公室,但希望听到更多关于在下一次委员会会议。

  预算中立的要求将消除由公共辩护人办公室负责的gal计划中的利益冲突,该办公室有时也必须在刑事诉讼中代表父母。在最近的听证会上,一些人谈到了利益冲突以及公共辩护人和诉讼监护人之间日益加剧的摩擦。一项设立母公司辩护人办公室的平行提案已提交进一步讨论。

  怀俄明州最高法院法官凯特·福克斯说:“将其移出公共辩护人办公室的主要目的是避免利益冲突,当律师代表儿童时,公共辩护人通常代表他们的父母处理相关刑事案件。”他是儿童司法项目的主席。“诉讼监护人不属于公设辩护人办公室。他们有两个非常不同的任务,发生的情况是,当预算削减或其他资源限制时,诉讼监护人办公室往往会受到影响,因为这不是公共辩护人的主要任务。”

  该提案很容易以12票对2票通过委员会,并将提交并分配一个法案编号,为下一届立法会议做准备。

  第二项提议将设立一个类似的家长顾问办公室,代表那些子女被寄养在寄养院的家长,这项提议得到了更多的讨论。母公司法律顾问办公室每两年需要540万美元,其中75%由国家提供,25%由县提供。

  福克斯领导的提案陈述说:“在家庭背景下,寄养的结果往往很差,成本也很高。我们认为,在全国范围内提供有效的家长顾问确实有助于改变这种状况。不管我们如何认为某些父母没有像我们希望的那样做好他们的工作,通常情况下,把孩子从家庭中带走是他们生活中最大的创伤。”

  该州儿童司法项目协调员惠特尼·阿戈皮安(WhitneyAgopian)介绍了父母有合法代表权的儿童的福利以及怀俄明州家庭服务部的储蓄。阿戈皮安引用了华盛顿和纽约最近的研究,强调了在寄养方面的时间减少,以及在适当的代表性下更快地取得持久性成果。

  阿戈皮安说:“防止创伤,让我们的家庭和睦相处,使我们的国家变得更好。”“最重要的是,我相信,无论父母住在哪里,我们国家的父母都有权享有高质量的代表权。”

  她接着比较了来自怀俄明州两个县的成本和永久性数据,这两个县是纳特罗纳县,有一个强有力的家长代表模式,有五名经验丰富的合同律师;拉拉米县,只有一名律师签约代表父母。对2017年4月至2019年3月的数据进行分析后,拉拉米县共有553例寄养病例,每名儿童的安置费用为10092美元,而纳特罗纳县共有656名儿童的安置费用为5064美元。在这些县的停留时间也有很大的差异,拉拉米县的平均停留时间为9个月,而纳特罗那州的平均停留时间仅为4个月。

  阿戈皮安说:“通过一个有监督和培训要求的国家管理系统强制实施最佳做法,将缩短停留时间,并节约成本。”

  虽然Agopian和州儿童福利主管Korin Schmidt一致认为,通过更强有力的家长法律代表计划,可以为儿童节省大量成本,并有可能取得更好的结果,但怀俄明州自由集团和怀俄明州县委员会提出了预算ET和政府增长担忧。虽然阿戈皮安吹捧纳特罗娜是更好的代表利益的概念证明,但两名代表纳特罗娜父母的律师建议增加培训努力,而不是一个新的国家机构。律师们对无意中影响灵活性的问题表示关注,因为他们能够在子女福利范围之外帮助父母,包括离婚判决和监护协议。

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  “我也对改善家长代表的努力表示赞赏,”纳特罗纳县律师罗伯特·卡斯特尔说。“但是,我不确定这项法案是否能够做到这一点,仅仅是因为我相信增加一些儿童司法项目的资金,为所有县的家长[代表]培训,以确保所有律师都接受过类似的培训,可以达到同样的效果……我们可以用儿童司法项目来做这件事,不一定需要一个独立的国家机构来做同样的事情,以可能更低的成本获得类似的结果。”

  然而,州儿童司法项目的培训师Lisa Finkey证实,目前在全国各县提供的培训出席率很低,他说:“除非你强制要求,否则家长的律师不会参加培训。”

  最终,委员会不愿意在没有更多信息和讨论的情况下继续推进该提案,并在10月31日和11月1日在夏延举行的下次听证会上投票表决,听取更多关于该提案的意见。

  这两项提案都涉及到潜在地使用新的联邦可用资金,以帮助支付增加律师准入的费用。2018年底,卫生和公众服务部修订了其关于第四-E项儿童福利权利的政策,允许各州在法律费用上与父母和儿童相匹配。

  这个故事首先出现在《社会变迁纪事》上,经允许在这里重印。